太陽系家族

2006年時在捷克布拉格舉行的第26屆國際天文學聯會通過決議,將冥王星降級成矮行星,所以目前太陽系已經變成八大行星。所以九大行星已國際天文學聯合會(IAU)在2006八月二十四日表決通過修正行星定義,冥王星不再是九大行星之一,失去七十年來公認為太陽系第九大行星的地位,太陽系從此成為八大行星。冥王星的地位多年來一直受到天文學家爭議,認為冥王星體積小,且運行軌道非常怪異,與其他公認的行星格格不入,所以被降級為矮行星

首先科學家重新對行星下定義:

1.要繞著太陽旋轉。

2.要有足夠的質量使自身的重力可和剛體的力維持流體靜力平衡(也就是要接近圓形)

3.其軌道附近無其他物體的天體(不是衛星)。

而冥王星因多年來一直受到天文學家爭議,認為冥王星體積小,重力小,且運行軌道不符合邏輯,與其他公認的行星格格不入。所以在這會議裡,被拿出來討論多次,最後就把它降格到矮行星了。

我們太陽系中的九大行星基本上可按性質分為兩大類:與地球類似的類地行星,及與木星類似的類木行星。類地行星:包含比較靠近太陽的四顆行星:水星、金星、地球和火星。這四顆行星的體積與質量都比較小,但平均密度比較大,且都有固體表面,因此科學家推論這四顆行星的基本組成物質大都是岩石與金屬。此外,這四顆行星的衛星數量都很少,而且沒有光環。

類木行星:則包含離太陽較遠的四顆巨行星:木星、土星、天王星和海王星。這四顆行星的體積與質量都比其他行星較大,但平均密度很小,例如:土星的密度只有0.7g/cm3,甚至遠比水還要小,如果宇宙中有個夠大的游泳池可以將九大行星整個放進去,則除了土星之外,其他八顆行星都會沈入水底呢!由此推知,類木行星的主要組成成分多半是氫、氦、甲烷、氨等氣體與冰。此外,這四顆行星的衛星數量都很多,而行星周圍有都有光環圍繞,其中以土星的光環最壯觀,在地球上以小型望遠鏡即可看見,其他三顆行星的光環都是利用間接方式或太空船從旁飛掠時才得以觀察得到。


星名

赤道半徑

赤道重力

體 積

質 量

密 度(g/cc)

自轉週期
(
地球日)

衛星

公 里

地球=1

地球 = 1

地球 = 1

地球 = 1

太陽

696000

109.13

28.01

1304000

332946

1.44

25.38

水星

2440

0.38

0.38

0.056

0.055

5.43

58.65

0

金星

6052

0.95

0.91

0.857

0.815

5.24

243.02 R

0

地球

6378

1

1

1

1

5.52

0.9973

1

火星

3397

0.53

0.38

0.151

0.107

3.93

1.026

2

木星

71492

11.19

2.37

1321

317.832

1.33

0.414

63

土星

60268

9.41

0.94

755

95.16

0.69

0.444

56

天王星

25559

4.01

0.89

63

14.54

1.27

0.718R

27

海王星

24764

3.88

1.11

58

17.15

1.64

0.671

13

冥王星

1137

0.18

0.07

0.006

0.0023

2.21

6.387R

3

月球

1738

0.27

0.17

0.0203

0.0123

3.34

27.3217

表八:太陽系的九大行星資料

 

除了八大行星以外,太陽系中位在火星與木星之間有許多質量很小的小行星,主要是岩石與金屬構成。(如圖三)

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這些小行星偶而會遭遇其他天體撞擊,碎片四射,若掉到地球上就會與大氣高速摩擦生熱並發出亮光,俗稱:流星,燃燒不完全的物質掉落地面即成為:隕石。

 

在冥王星以外的小星體,是由冰雪與灰塵組合,當它們靠近太陽時會受到太陽的影響而帶有尾巴,那就是俗稱的:彗星,彗星亦屬於太陽系的成員之。(如圖四)所示:

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